Lever vi i konspirationsteoriernas gyllene tidsålder?

Det korta svaret på den frågan är nej. Det är dock möjligt att ge ett litet längre och mer komplicerat svar. Ofta när det talas om konspirationsteorier handlar diskussionen om just konkreta teorier - om Area 51 eller Kennedy-mordet - och sådana teorier har en liten, stadig skara anhängare som inte ökar. Men om vi… Fortsätt läsa Lever vi i konspirationsteoriernas gyllene tidsålder?

Biosimperativet: bör vi sprida liv i universum?

Hur uppkom livet på jorden? En av de mer kontroversiella, men intressanta, teorierna är att livet inte uppkom på jorden, utan att det kom från rymden. Teorin - som ibland kallas panspermia-teorin - innebär att vi borde förvänta oss att se liv på andra planeter, inte så mycket för att det uppkommer om och om igen,… Fortsätt läsa Biosimperativet: bör vi sprida liv i universum?

Osäkerheten som nyckel till scenarioplanering

En central punkt i all scenarioplanering är frågan om osäkerhet. I den klassiska scenaroplaneringsmodellen gör man - förenklat - såhär: man identifierar vilka drivkrafter som påverkar den fråga eller det fenomen som man vill studera (ofta efter PESTLE modellen, politiska, ekonomiska, sociala, tekniska, legala och miljömässiga faktorer) och sedan frågar man vilka av dessa drivkrafter… Fortsätt läsa Osäkerheten som nyckel till scenarioplanering

Gossiping about AI (Man / Machine XII)

There are plenty of studies of gossip as a social phenomenon, and there are computer science models of gossiping that allow for information distribution in system. There are even gossip learning systems that compete with or constitute alternatives to federated learning models. But here is a question I have not found any serious discussion about… Fortsätt läsa Gossiping about AI (Man / Machine XII)

Finns det en alt-data marknad?

Nyheten om alt data providern Thasos problem har rest frågan om den s.k. alt data marknaden hajpats och om den egentligen finns. Det är i sig en ingång till en intressant fråga om hur vi samlar data för beslutsfattande och olika sorters analys. Den mentala modell som ligger till grund för tanken på en alt-data… Fortsätt läsa Finns det en alt-data marknad?

Om det finns liv i rymden – varför har vi inte hört av dem? Fermiparadoxens problem…

Fermiparadoxen är välkänd och frågar i princip var utomjordingarna är -- universum är gammalt nog och om det finns en mängd civilisationer så borde de ha kontaktat oss. Varför har de inte gjort det? Det finns en mängd olika möjliga förklaringar, och i den här artikeln  går författarna igenom 13 stycken olika sådana. Den som… Fortsätt läsa Om det finns liv i rymden – varför har vi inte hört av dem? Fermiparadoxens problem…

Den amerikanska butiksdöden fördubblas 2019 – men vad betyder det?

I den här studien rapporteras att antalet stängda butiker i USA 2019 kommer att stiga till 12000 från 6000-8000 förra året. Det är en anmärkningsvärd siffra. Samtidigt är den meningslös om vi inte också kan svara på frågan om hur många nya butiker som öppnas. I denna studie hävdar författarna att mer än 12000 butiker öppnade 2018,… Fortsätt läsa Den amerikanska butiksdöden fördubblas 2019 – men vad betyder det?

Brottslighet som komplext system i städer

Är det mer sannolikt att du utsätts för brott i en stad än på landet? Svaret tycks vara ja, och förklaringen är enkel: även brottslingar kan dra nytta av det faktum att en stad erbjuder flera samarbetsmöjligheter och fler potentiella samarbetspartners. Städers innovationskraft diskriminerar när det gäller syftet med innovationen, och även brott kan beskrivas som… Fortsätt läsa Brottslighet som komplext system i städer

Kommentar i Axess om AI och antropocentrismens fälla

Fick skriva en kommentar i senaste Axess om debatten om artificiell intelligens. I den föreslår jag att vi fastnar i språket i debatten - begreppen intelligens och medvetande är så tätt förbundna att vi inte kan hjälpa att spegla oss i tekniken och oroa oss över vad som händer med oss om grammatiken för de… Fortsätt läsa Kommentar i Axess om AI och antropocentrismens fälla

Hur städer minns jordbävningar

I en intressant artikel visar CEPR att vi såg en relativ förändring av städers storlek - i jordbävningsdrabbade områden - efter den jordbävning som drabbade San Francisco 1906: In a recent paper (Ager et al. 2019), we exploit newly collected data on population sizes of 412 cities and towns located in the American West, for… Fortsätt läsa Hur städer minns jordbävningar

Kommer Mello att samla in pengar mot klimatförändringarna?

Tyska Deutsche Welle rapporterar om hur man i Danmark haft ett insamlingsrejs på TV för att plantera 1 miljon träd i Danmark. Tydligen fick man in 2.4 miljoner danska kronor - och hela projektet bygger på en studie som säger att om vi bara planterar en väldig massa träd så kan vi stoppa klimatförändringarna. Det… Fortsätt läsa Kommer Mello att samla in pengar mot klimatförändringarna?

Samsung om livet 2069

Framtidsstudier är svåra - särskilt när de handlar om framtiden. Det är inte utan att man känner för att parafrasera Yogi Berra när man läser olika typer av framtidsstudier, och det gäller särskilt de riktigt långsiktiga, som denna studie där Samsung försöker förutsäga 2069. Bland förutsägelserna finns medicinska implantat och självstädande hem - och undervattensvägar… Fortsätt läsa Samsung om livet 2069

När det är du som är spelet eller de kommande terapispelen…

Jag läste nyligen om ett intressant textäventyr (tänk Zork) där man spelar mot en AI som långsamt genererar ny text och nya miljöer. I stället för att det finns ett färdigt spel, så formas spelet av vad spelaren försöker göra, i dialog med honom eller henne. Det är en intressant idé och i förlängningen kan… Fortsätt läsa När det är du som är spelet eller de kommande terapispelen…

Selfies är för losers, posies är för winners…

Har du precis lyckats hasta ikapp samtiden och lyckats bemästra konsten att ta selfies? Sluta då med en gång. Det visar sig att selfies gör att du verkar vara en riktig förlorare: For a new study published in the Journal of Research in Personality with the awesome/awesomely bad title “Check Your Selfie before You Wreck Your Selfie,” U.S. researchers… Fortsätt läsa Selfies är för losers, posies är för winners…

Förutsägelsemarknader – när fungerar de?

Predictit - en av många framtidsmarknader - handlar i sannolikheter för olika händelser. En av de händelser man kan handla i (om man bor i USA) är en recession under Trumps första mandatperiod. Prisbilden ser ut såhär: Det är fascinerande att se hur sannolikheten ändrats i de olika bedömningarna sedan i slutet av juli. Förutsägelsemarknader… Fortsätt läsa Förutsägelsemarknader – när fungerar de?

Antalet döda i årets värmebölja i Frankrike 1500 mot 2003 års 15000

I en artikel nyligen förklarar Frankrikes hälsominister att man uppskattar att sommarens extremvärme skördade 1500 offer, men att det i sig var en tiondel av antalet som dog under värmeböljan 2003: Agnes Buzyn, speaking on France Inter radio Sunday, said there were over 1,000 more deaths that the annual average for the time of the… Fortsätt läsa Antalet döda i årets värmebölja i Frankrike 1500 mot 2003 års 15000

Begravningarnas takt som framstegets rytm

Här ett citat som ibland tillskrivs Niels Bohr: Fysikens framsteg sker i takt med begravningarna i vårt fält. Innebörden är enkel: stora och dominerande tänkare är källor till insikter i det fält de är verksamma i, men också källor till speciella tankestilar som präglar hela fältet under lång tid och utesluter vissa frågor och idéer.… Fortsätt läsa Begravningarnas takt som framstegets rytm

Hur minskar vi ojämlikheten? Genom krig och pandemier. (Omöjliga åsikter #5)

CEPR har publicerat en ny, intressant artikel om krig och jämlikhet. Efter andra världskriget föll den rikaste procentens andel av den totala samhälleliga rikedomen från runt 20% till under 10%: Source: Scheidel 2017: 131, Fig. 5.1, based on WID. Det var den enskilt största "jämlikhetsreformen" under hela 1900-talet och följdes av höjda skatter som höll… Fortsätt läsa Hur minskar vi ojämlikheten? Genom krig och pandemier. (Omöjliga åsikter #5)

Understreckare om komplexitet, teknik och hur saker går sönder

Den som verkligen vill lära sig hur något fungerar kan lära sig en hel del genom att studera hur det går sönder. Den tyske filosofen Martin Heidegger observerade att när teknik går sönder avslöjar den sig som just teknik, och därmed blir mekanismerna bakom tekniken tydligare och nästan omöjliga att ignorera. Vår förståelse av något… Fortsätt läsa Understreckare om komplexitet, teknik och hur saker går sönder

Om artbildning och biologisk mångfald (Omöjliga åsikter #4)

Vi hör ofta att den biologiska mångfalden är hotad och att ett orimligt antal olika arter dör ute varje år. I det här fina reportaget introduceras den oändligt sorgliga termen "endling" - borde översättas med ensling på svenska - som ett sätt att identifiera den sista individen av en utrotningshotad art och frågan är hur… Fortsätt läsa Om artbildning och biologisk mångfald (Omöjliga åsikter #4)

Argumentet för mer slump och mindre demokrati (Omöjliga åsikter #3)

Sean Carroll intervjuade nyligen filmaren Astra Taylor om demokratins framtid. En av de olika aspekter de diskuterade var värdet av att ha element i vårt statsskick som helt styrs av slumpen: vissa höga ämbeten skulle man kunna lotta ut, exempelvis. Det är inte en helt ny tanke, och lotterier har förekommit som institutioner i statsskick… Fortsätt läsa Argumentet för mer slump och mindre demokrati (Omöjliga åsikter #3)

Tetlock i destillat (Framtidsstudier #1)

Phil Tetlocks arbete har knappast gått någon framtidsintresserad förbi. I mitt nya jobb har jag haft anledning att gå tillbaka till hans forskning och lyssna på några intervjuer som han nyligen gett. I en av dem destillerar han de olika intellektuella dygder som ger vissa en tillsynes mycket bättre förmåga att förutsäga framtida händelser (eller… Fortsätt läsa Tetlock i destillat (Framtidsstudier #1)